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Pablito Zago talks to ISSA

Presenting the fabulous man of walls, Pablito Zago, dedicated to his art skills. He gives us his view of the street art movement, says what inspires him and offers an insight to the personality behind numerous walls that have caught the attention of the global art community! (French version included)

-Introduce yourself Pablito !

Je m’appelle Pablito Zago. Je suis un illustrateur / peintre français basé dans le sud de la France à Avignon

My name is Pablito Zago. I’m a French illustrator / painter based in Avignon, south of France.

 

 -How do you define yourself? Artist? Street artist? Anything else?

On a l’habitude de dire “street artist” parce que je fais beaucoup de murs mais en fait je ne me considère que comme “un peintre”. J’ai toujours eu du mal avec les étiquettes, et mon travail ne se limite pas à un seul médium, j’ai ma technique, mon univers, après que ce soit sur un mur, du papier, une toile, etc… à vrai dire je n’en ai rien à faire.

People are used to say “street artist” because I do a lot of walls, but in fact I only consider myself has being a painter. I always had a hard time with labels, and my work doesn’t only limit itself to one support. I have my own technique and my own world, and if it’s on a wall, on paper or on a canvas, to be honest, it doesn’t make any difference to me.

 Pablito Zago

-Most street artists have an interesting back ground. How did it all start for you?

Je ne fais que dessiner depuis que je suis gamin, mes parents se doutaient bien que c’est autour de l’art que je ferai ma vie. J’ai enchaîné avec des études artistiques et à partir de là j’ai commencé à faire mes premières toiles, mes premières expos, de manière un peu amateur. Entre temps j’ai découvert le graffiti sans vraiment le pratiquer, si ce n’est quelques tags hazardeux dans ma ville de naissance. Le déclic c’est fait lors d’un festival sur les cultures urbaines sur lequel je m’occupais de la programmation. Nous avions invité des membres des DMV et QDB. Je les ai vu taffer… une semaine après je m’achetais un stock de spray et je n’ai jamais lâché l’affaire. Ca fait maintenant plus de dix ans. En parallèle lorsque j’ai commencé je faisais aussi pas mal de collages.
I’ve done nothing but drawing since I’m a kid, and my parents knew my life would be linked to art. After several artistic studies, I started doing my first canvas, my first exhibitions, in an amateur way. Meanwhile I discovered graffiti without really practicing it, apart from a few risky tags in my born city. The brain wave happened at a festival on urban cultures for which I was in charge of the programming. We had invited members of DMV and QDB. I saw them at work…. and one week later I bought myself a whole stock of sprays. Since then I never stopped. It’s been more than ten years now. In parallel, when I started I also did lots of collage.

-What is the first thing you do when you get up in the morning?

J’embrasse ma fille ! Par contre en me couchant, je sais qu’à chaque fois je pense à mes nouvelles peintures.

I kiss my daughter! On the other hand, when I go to bed, I’m always thinking about my new paintings.

 

-Street art is mostly a visually stimulating form of art.

To add another sense, what music or song would best accompany your art work?

Alors ma deuxième passion c’est la musique, je mixe un peu et je suis l’un des membre fondateur du label Chateau Bruyant. Du coup je suis tellement boulimique de sons qu’il m’est toujours difficile de mettre un nom sur ce que je peux préférer. Je dirai que ça pourrait osciller entre l’album éponyme de Moderat à “Around the fur” des Deftones en passant par du bon son reggae dub… mais la liste serait trop longue.

My second passion is music. I mix a bit, and I am one of the founder members of the “Chateau Bruyant” label. I am so bulimic with sounds that it’s almways difficult for me to put a name on what I prefer. I guess it goes from the eponym album of Moderat to “Around the fur” by Deftones, and also good reggae dub sound….. My list would be too long.

 Pablito_Zago

-In all forms of art, inspiration is crucial. What has inspired you to create so far?

La réalité m’inspire, la dure réalité… c’est elle qui me donne envie de m’en échapper à travers mes peintures.

Reality inspires me, hard reality…… the kind of reality that makes me want to escape through my paintings.

-Before going to paint, what is on your check list to have with you?

Ma valise de sprays, mon carnet de croquis, mon appareil photo, un spliff (que je fume le plus tard possible, sinon je suis trop lent) et de plus en plus une échelle, la verticalité m’attire de plus en plus… et j’oublie tout le temps de prendre une bouteille d’eau 🙂
My suitcase of sprays, my pad of sketch, my camera, a spliff (which I smoke as late as possible, otherwise I’m to slow) and a ladder… Verticality attracts me more and more…… I always forget to take a bottle of water

-Name 3 other artists you admire and why.

C’est une exercice que je n’aime pas faire car trop de choses m’inspirent et je n’ai pas tendance à sacraliser les gens, mais il y a tout de même deux artsites qui comptent dans l’évolution de mon travail. D’abord je citerai Hervé Di rosa et Combas car au début de mes études d’art leur travail m’a fortement inspiré, les couleurs, l’utilisation des out lines noirs. Ensuite je citerai Ernest Pignon Ernest parce que c’est sûrement l’un des plus grands “street artiste” de l’histoire, alors qu’il ne se revendique pas du tout de ce mouvement. J’adore l’écouter parler de son travail, c’est quelqu’un de humble.
It’s an exercise I don’t really like doing because too many things inspire me and I tend to not make sacred people. However, there are two artists who count in the evolution of my work. First I will quote Hervé Di rosa and Combas because at the beginning of my art studies, their work highly inspired me: the colors, the use of the black outlines… Then I would quote Ernest Pignon Ernest because he is probably one of the greatest “street artists” in history, even if he doesn’t claim to be part of the movement. I love listening to him speak about his work. He is very humble.

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-Which city would you name as capital of Street Art and why?

No idea. Par contre une ville pour laquelle j’ai un respect énorme c’est Yangon au Myanmar, j’y ai exposé deux fois et réalisé des ateliers autour du street art. Entre la première fois et la dernière fois que j’y suis allé le mouvement a explosé. J’y suis encore retourné pour la troisième fois il y a un an, j’ai pas mal peint avec la scène locale (YSA, ROAR, etc), il faut dire que le mouvement se développe énormement et j’adore cette ville, j’y ai beaucoup d’amis qui gravitent entre graffiti et hiphop.

No idea. On the other hand, a city for which I have a great respect is Yangon in Myanmar. I exhibited there twice and organized workshops around street art. Between the first and the last time I went there, the movement exploded. I returned there last year and painted quite a lot with the local scene (YSA, ROAR, etc). The movement is expanding. I love the city and have lots of friends there who evolve between graffiti and hip hop.

 

-What other passions do you have ?

La musique et ramasser les champignons (lol)

Music and mushroom collecting (lol)


-Which is your dream project – ignore costs, realistic thinking and all means.

Franchement mon rêve, je le vis… je vis de mon art, de mes dessins, des projets graphiques que je réalise pour les gens, c’est ce que je veux faire depuis que je suis gamin… je voyage également beaucoup à titre personnel et même pour le travail, je ne peux pas me plaindre. Maintenant c’est vrai que le vivre de manière un peu plus confortable financièrement, je ne cracherai pas dessus, ça me permettrait de ne me focaliser que sur les choses qui me font vibrer et ça me permetrait de souffler un peu.

 

Honestly, my dream, I am living it….. I manage to live from my art, my drawings, the graphical projects I do for clients, and this is what I wanted to do ever since I was a kid. I travel a lot, for personal and professional reasons, so I can’t complain. Of course, I wouldn’t be against a bit more financial comfort, which could allow me to focalize only on the things I really love to do and make me vibrate….

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-Does your art include symbolisms, messages or repeated patterns?

On me demande souvent le sens de mes peintures. Plus que de “sens” je parlerai de “poésie”. Je préfère ne pas imposer d’idées et laisser au public le droit de se raconter sa propre histoire. Après c’est vrai qu’il y a beaucoup de patterns que je reproduis dans mes peintures, on y retrouve beaucoup d’élément assimilés à la sexualité (sexes, vagins). C’est fait le plus souvent de manière inconsciente mais c’est vrai que c’est une constante dans mon travail depuis longtemps.

People often ask me the meanings of my paintings. More than a “meaning”, I prefer speaking of “poetry”. I rather not impose any ideas and leave the public the freedom to read their own story. Apart from that, it’s true that I reproduce a lot of similar patterns in my paintings, for example there are often elements assimilated to sexuality (sex, vagina). It’s mostly done in an unconscious way, but it’s true that it’s been a constant in my work for a long time

-If someone vandalises your artwork what is your reaction?

Tout dépend le contexte, me faire recouvrir pour mettre quelque chose à la place, je comprends. J’ai plus de mal avec les gars qui ne veulent que dégrader ce que l’on a fait. J’ai toujours détesté les guerres de crew dans le graffiti et j’ai toujours essayé de les éviter.

It depends on the context. If someone recovers my work to put something else instead, I understand. What I don’t understand is those who only want to degrade what is done. I always hated crew war in graffiti and always tried to avoid them.

-Here is the big punch question… We believe, that street art is the biggest and most widespread art movement in the history of mankind. How does it feel being part of it and in what direction do you think it will go in the future?

Franchement je n’en sais rien. Je fais les choses car elles sont pour moi instinctives et que la création fait complètement partie de mon processus de vie. A vrai dire je ne pose pas la question de cette manière là. Un truc que je souhaite c’est que le street art puisse garder son indépendance par le biais de la non-institutionalisation. C’est bien pour les artistes de voir leur travail mis en valeur par des projets menés par des galeries, des festivals, des villes mais il faut qu’il y ait toujours dans la balance le grain de sable qui va enrayer la machine.

Honestly I don’t know. I do things because they are instinctive for me and creation is completely part of my life. I actually don’t ask myself the question in those terms. I just hope street art will keep its independence by staying non institutional. I guess it’s good for artists to have their work emphasized in galleries, festivals, towns, but there should always be the grain of sand to jam the machine

– If you were a world leader what would be the first 5 things you would change?

5 things ? J’irai botter 5 fois le cul des 1% qui possèdent le monde

I would go and kick 5 times the ass of those who own 1% of the planet.

– Do you have a message you would like to express to the world or a certain community?

Fais ce qu’il te plait, ne cherche pas à reproduire ce qui a été déjà fait (facebook n’est pas TON imagination), inspire toi et ne fais pas attention aux Haters.

Do what you want, don’t try and reproduce what is already done (facebook is not YOUR imagination), inspire yourself and don’t pay attention to haters.

Thank you very much Zago! ———————————————–        Pablito Zago1See more of his works here.

or visit his page : https://www.facebook.com/pablitozago

‘’I Support Street Art’’ team.

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